【中國科學報】大熊貓如何變成“素食者”

  本報訊(記者唐鳳)大熊猫虽然以竹子为食,在分类上却属于食肉目动物。那么,几百万年间大熊猫究竟经历了怎样的食性转化过程?这与大熊猫物种能够存活至今是否有关?天龙棋牌魏輔文院士领导的研究团队对生活在我国秦岭地区野生大熊猫的觅食和营养利用策略进行了跟踪研究,揭示了大熊猫食性转化机制。相关成果于5月2日发表于《当代生物学》。

  前期的研究表明,大熊貓已經産生了一系列與食竹相關的特征。而另一方面,大熊貓仍然保留許多食肉動物的特征。這表明,大熊貓在營養消化水平上對竹子這類食物似乎並未産生很好的適應性。

  爲探討這一問題,該團隊對生活在我國秦嶺地區野生大熊貓的覓食和營養利用策略進行了長期跟蹤研究,發現大熊貓主要根據區域內兩種主食竹的物候特征,進行季節性遷移覓食。幾何營養模型分析顯示,與其他哺乳動物相比,大熊貓全年取食食物的營養組成比(能量比)與食肉動物的更爲接近,蛋白質爲其提供了一半左右的能量來源,這顯著有別于其他植食性動物。此外,相對消化率的分析表明,這種相似性也體現在營養物質的利用策略上。

  上述結果表明,竹子對大熊貓而言可能並非一類低質量的食物。大熊貓在長期演化過程中發生的食性高度轉變,也並不那麽劇烈,其在這一過程中需要改變的可能只在于食物處理方面,比如通過牙齒和顴弓的變化、僞拇指的形成等來適應竹子這種新的食物類型。研究人員表示,也許正是因爲大熊貓在曆史環境變化下只需作出這些改變,才使其在那些與之同期同域分布的物種大都滅絕的情況下能夠幸存下來。

  該研究利用新理論模型,從進化生態學的角度探討了關于大熊貓在演化過程中的食性特化問題,同時也爲物種演化過程中的對環境資源的適應性研究提供了新的思路。

  相关論文信息:http://dx.doi.org/10.1016/j.cub.2019.03.067 

  《中国科学报》 (2019-05-07 第1版 要闻)
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