【科學網】古生物學家發現一億年前琥珀古鳥化石

圖說:鸟足的生态复原图(绘图/张宗达 Cheung Chungtat)
  1月30日,中外科学家团队在缅甸琥珀中发现一件被掠食者吃剩的古鸟化石,对于理解古鸟类的行为和羽毛的演化有重要意义。该研究論文发表于国际学术刊物《科学报告》。
  该研究由中国地质大学(北京)副教授邢立达领衔,加拿大萨斯喀彻温省皇家博物馆瑞安·麦凯勒教授、中國科學院古脊椎动物与古人类研究所美籍研究員邹晶梅等共同完成。
  據悉,學者此次研究標本來自著名的琥珀産區——緬甸北部克欽邦胡康河谷。此地的琥珀距今約1億年,提供了獨特的森林生態系統記錄。與以往發現的標本不同,該標本裏面包裹的物質相當幹淨,沒有木質顆粒、枯落的植物或昆蟲碎片,表明它是在森林的較高處,被林木高處産生的樹脂所包裹。
  新发现的古鸟类琥珀足部不足7毫米,显微CT为该标本提供了详细、立体的三维解剖结构,这在传统的古鸟化石中是难以实现的。中國科學院动物所副研究員白明对记者表示,该标本的骨骼保存极好,重建之后的脚部栩栩如生。通过对CT数据的重建、分割和融合,邢立达团队最终无损得到了所有骨骼的高清3D形态。
  有趣的是,科學家從標本的3D模型觀察到鋸齒狀的青枝型骨折,表明足部被樹脂包裹之前就已經斷裂。而且,泡沫狀琥珀層、厚厚的碳化軟組織層、足部斷裂處産生的腐敗産物都表明標本在進入樹脂時仍然潮濕。“這意味著標本在完全幹燥之前受到了掠食或食腐動物的破壞,也可能是從較大的屍體上撕下”,邢立達指出,“簡單來說,這是一件被吃剩的標本。”
  瑞安·麥凱勒告訴記者:“此次我們描述的標本中,最吸引人的是在趾骨上保留著廓羽,足部還保留了神秘的角質鱗絲狀羽。標本的外側兩根腳趾覆蓋有廓羽,這個位置的廓羽極爲罕見,而腳趾上的角質鱗絲狀羽非常粗壯,在現代鳥類的雛鳥裏很少見,而且似乎不存在于成鳥身上。在現代鳥類中,類似的足羽具有一定的功能,例如貓頭鷹和松雞的腳部那樣,有助于雪地行走、保溫或捕獵。但琥珀標本腳趾上的角質鱗絲狀羽密度較低,而且廓羽集中在外側腳趾基底部附近(現代鳥類的廓羽廣泛覆蓋除足底之外的多個區域),因此不是很好對比,新標本的足羽更有可能是發揮觸覺的作用,幫助它捕抓昆蟲等小型獵物。在此前的化石記錄中,未發現過這種類型的腳部,,這表明恐龍時代鳥類的多樣性,遠超出我們的想象。”
  据悉,该课题研究获得了国家自然科学基金委“国家自然科学基金重大项目”“国家自然科学基金面上项目”以及美国国家地理学会等项目的资助。(来源:科学网 崔雪芹)
  相关論文信息:https://www.nature.com/articles/s41598-018-37427-4
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